Bio / the History of the Kora jazz Band

FRANÇAIS
À la sortie des 3 premiers albums du Kora Jazz Trio, la critique avait parlé « d’une délicieuse alchimie », de « jazz du monde » ou encore « d’un miracle de fraîcheur ». Un accueil chaleureux pour une fusion musicale inédite qui paraissait pourtant si naturelle. La rencontre entre la tradition musicale mandingue et la liberté du jazz. L’association de la Kora, des percussions d’Afrique de l’Ouest et du swing afro-américain. Le dialogue du griot et de la note bleue.
L’aventure Kora Jazz Trio naît en 2003 de l’union d’ ABDOULAYE DIABATE (piano), Djeli Moussa Diawara (kora), et MOUSSA SISSOKHO, (percussions). Produits par Gilbert Castro sur le label Rue Stendhal, le groupe enregistrera 3 albums avec cette formation, et donnera de nombreux concerts à travers le monde.
2010 marque une nouvelle étape importante pour le Kora Jazz Trio, avec la préparation d’une suite au tryptique Part I-Part II- Part III. Djeli Moussa décide de se consacrer à ses projets Solo, et Soriba Kouyate, koriste renommé qui possède une culture et une approche de la kora très influencée par le jazz, rejoint le groupe pour un nouveau projet qui prend le nom de KORA JAZZ BAND. Sa participation et son sens de l’improvisation apportent une nouvelle couleur à la musique du groupe. Abdoulaye, Moussa et Soriba entrent en Studio pour l’enregistrement du 4ème album fin aôut 2010.
Tout comme les précédents albums du Kora Jazz Trio, le nouvel opus est enregistré en quelques jours. Des invités de marque participent au projet, chacun sur un titre : Manu Dibango aux Marimba, Omar Marquez & Cyrille Maillard aux timbales, Andy Narell aux steel pans. La sortie de ce nouvel album est prévue le 26 Septembre 2011.
Tristement, Soriba Kouyaté est décédé quelques semaines seulement après l’enregistrement de l’album. Lors du Festival Mondial des Arts Nègres, accompagnés par son frère Mady Kouyaté à la kora, les membres du Kora Jazz donnent un concert en hommage à Soriba, devant les membres du protocole présidentiel.
En 2011, YAKHOUBA SISSOKHO, grand maître de la kora, habitué à confronter l’instrument à différents styles (il a notamment joué avec Erik Truffaz, Dee Dee Bridgewater, Lansine Kouyate, J.P. Rykiel …) intègre le Kora Jazz Band.

En tournée, le groupe invite régulièrement Andy Narell (steelpan) et Cyrille Maillard (timbales) : KORA JAZZ BAND feat. Andy Narell & Cyrille Maillard

Aux pays de l’arbre à palabres, tout est affaire de dialogues. Le Kora Jazz en est la preuve : rencontres entre jazzmen et vieux sages, entre tradition et improvisation. Dialogue surtout entre la kora et le piano, deux instruments si proches – à la fois soliste et rythmique -, mais séparés par un océan.
Deux cousins qu’on avait séparés trop tôt, chacun sur un continent : la kora dans les rues terreuses de l’Afrique de l’Ouest, le piano dans les clubs sombres des mégalopoles occidentales. Aujourd »hui ils se retrouvent et ont beaucoup de choses à nous raconter…

 

ENGLISH
With the release of the first 3 records of the Kora Jazz Trio, critics spoke of a «delicious alchemy», of «world jazz», «a miracle of freshness». A warm welcome for a unique musical fusion that seemed so natural. The meeting of the Mandinka tradition and the freedom of Jazz. The association between the Kora, West African percussion and Afro American swing. The dialogue between the griot and the blue note.
The adventure Kora Jazz Trio is born in 2003 with the union of ABDOULAYE DIABATE (piano), Djeli Moussa Diawara (kora) and MOUSSA SISSOKHO (percussion). Produced by Gilbert Castro on the label Rue Stendhal, the band would record 3 albums with this line up and give inumerous concerts throughout the world.
2010 is an important step for the Kora Jazz Trio with the preparation of a follow up to the trilogy Part I-Part II-Part III. Djeli Moussa decides to dedicate himself to his solo projects and Soriba Kouyate, renowned Kora player, who has a musical background and an approach of the instrument influenced by Jazz, joins the band for their new project called KORA JAZZ BAND. His presence and his improvisation skills bring a new colour to the music of the Kora Jazz Trio. Abdoulaye, Moussa and Soriba start recording the 4th album in August 2010.
Like the previous records of the Kora Jazz Trio, the new album is recorded in a few days. Prestigious guest participate in the project, each on one track : Manu Dibango on marimbas, Omar Marques on timbales, Andy Narell on steel pans. The release of this new album is scheduled for September 2011.
Sadly, Soriba Kouyate passed away a few weeks after the recording of the new album. During the Fesman, joined by his brother Mady Kouyaté on kora, the members of the Kora Jazz gave a concert in memory of Soriba, in front of the presidential protocol.
In 2011, YAKHOUBA SISSOKHO, great master of the kora, used to confront his instrument with different styles (he played with artists like Erik Truffaz, Dee Dee Bridgewater, Lansine Kouyate, J.P. Rykiel …) joins the Kora Jazz Band.

On tour, the band often invites Andy Narell (steelpan) and Cyrille Maillard (timbales) : KORA JAZZ BAND feat. Andy Narell & Cyrille Maillard

In the land of the palaver tree, all is matter of dialogue. The Kora Jazz is the proof of that : meeting between jazzmen and old wise men, between tradition and improvisation. And mostly dialogue between the kora and the piano, two instruments so close – both rhythmic and solist – but separated by an ocean.
Two cousins that were separated too early, each on a continent : the Kora in the streets of West Africa, the piano in the dark clubs of Western cities. Today, they meet again and have many things to tell us…

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